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Is Brexit done? What’s next for the EU and the UK

Is Brexit done? What’s next for the EU and the UK

EU Council staff members remove the UK flag from the European Council building in Brussels on Brexit Day, January 31, 2020. Olivier Hoslet/AFP via Getty Images

During the year, the UK – still temporarily subject to EU law – and the EU will negotiate the terms of their future relations. The task that they will be facing seems therefore extremely complex especially since the UK wishes to wrap this thing up in only 11 months in order to move forward.

On the night of January 31st at 11 pm London time, the final-count-down came to an end as the United Kingdom (UK) left the European Union (EU). After 47 years of EU membership and three endless years of bitter division within the country the formal parting happened. The 23rd June 2016 referendum during which a 52% majority voted to leave the EU has finally become a reality.
But to say that the British are “getting Brexit done” as Prime Minister Boris Johnson has claimed ad nauseam during his campaign is rather optimistic. Although the day may be historic and symbolic it does not bring about any great changes for the moment. Indeed, in order to avoid an abrupt break, both parties agreed beforehand that a transition period is to be set until the end of 2020.

Two contrasting visions on both sides of the English Channel  

On Monday, just three days after the D-Day Britain and the EU were already at work, setting the stage for months of bickering and disagreements on how to refashion their economic and political ties. 

Speaking in Brussels, Europe’s chief negotiator, Michel Barnier made things clear by setting out EU’s goals and rules for the next negotiations to come. He reminded Johnson that he has already agreed on some points last year especially on EU rules concerning subsidies and standards. Moreover, he is insisting that the UK will be able to access to the single market without tariffs and quotas if they commit to preventing unfair competition. By doing so, Brussels is trying to prevent the creation of a Singapore-on Thames on its doorstep, a deregulated economy and a new competitor that would undercut EU prices and standards. Finally, Barnier said that the European court of justice would act as the ultimate and final arbiter in case of EU laws conflicts during this period. 

In response, Prime Minister Boris Johnson adopted a radically more offensive tone by threatening that the UK would walk away from talks if the EU tried to impose their rules. Even if the Prime minister’s vision is going to be more clearly detailed next week, the latter announced that he will be in favour of a Canada style free-Trade deal with no tariffs rather than an Australian one which would require tariffs but no alignments with any Brussels regulations. 

Negotiation’s strategic topics 

The gulf between the UK and the EU seems significant as both parties had set out contrasting goals concerning various subjects for post-Brexit trade talks. Among those subjects, there are some for which people may get in heated arguments. 

First of all, the EU wants the UK to respect the environmental rules currently in force. However, Johnson made his position clear by saying that “there is no need for a free trade agreement to involve accepting EU rules on (…) the environment or anything similar, any more than the EU should be obliged to accept UK rules”. The later rather prefer a Canadian-style agreement where both parties have more flexibility in terms of environmental regulations as long as this one doesn’t imply unfair competition. 

Another hot Brexit topic is fishing. Indeed, since the beginning of the debate on leaving the EU fishermen are constantly on the frontline. On the morning of February, the 1st, just after the divorce they were the first to be directly affected by the Brexit’s effects. Indeed, on this day the Anglo-Norman island of Guernsey has decided to prohibit French boats from accessing its waters until a new protocol is found. With Brexit, the UK will not be bound to follow the EU common fisheries policy anymore and will be able – as they did in Guernsey – to prohibit foreign boats from accessing its waters and fix quotas. On this point, Brussels said that it will not make any concessions because the 27 member States want to maintain the current access and quotas. 

Finally, the EU wants the European Union Court of Justice to play a role in dispute settlement after the conclusion of the final deal. Boris Johnson on his side is fiercely opposed to this idea because it would mean that the UK is still subject to EU law.

Alexandre Capel 

Bibliography: 

Castle, S. and Stevis-Gridneff, M. (2020). Brexit Done? Not So Fast. Britain and E.U. Enter New Trade Deal Battle… [online] Nytimes.com. Available at: https://www.nytimes.com/2020/02/03/world/europe/after-brexit.html [Accessed 8 Feb. 2020].

Norris, P. (2020). Brexit Is Just the Beginning. [online] Foreign Affairs. Available at: https://www.foreignaffairs.com/articles/united-kingdom/2020-01-31/brexit-just-beginning [Accessed 8 Feb. 2020].

Boffey, D. and Rankin, J. (2020). Michel Barnier: Johnson agreed last year to stick to EU rules. [online] the Guardian. Available at: https://www.theguardian.com/politics/2020/feb/03/michel-barnier-boris-johnson-eu-rules-brexit [Accessed 8 Feb. 2020].

Stewart, H., Mason, R. and Boffey, D. (2020). UK and EU set out contrasting goals for post-Brexit trade deal. [online] the Guardian. Available at: https://www.theguardian.com/politics/2020/feb/03/uk-and-eu-set-out-contrasting-goals-for-post-brexit-trade-deal [Accessed 8 Feb. 2020].

Courrier international. (2020). Royaume-Uni – UE. Deuxième phase du Brexit : les sujets qui risquent d’échauffer les esprits. [online] Available at: https://www.courrierinternational.com/article/royaume-uni-ue-deuxieme-phase-du-brexit-les-sujets-qui-risquent-dechauffer-les-esprits [Accessed 8 Feb. 2020].

Fini avec le Brexit ? Pas si vite, la prochaine bataille entre l’UE et le RU ne fait que commencer !

Dans la nuit du 31 Janvier, à onze heures, heures de Londres, le décompte final a pris fin, laissant ainsi le Royaume-Uni (RU) sortir de l’Union européenne (UE). Après 47 d’adhésion à l’UE et trois ans d’interminables divisions au sein du pays le divorce a bien eu lieu. Le vote lors du référendum du 23 Juin 2016 où une majorité de 52% avait voté pour quitter l’UE est enfin devenu réalité. 

Mais dire que les britanniques ont fait aboutir le Brexit (« getting Brexit done ») comme la répété le Premier Ministre, Boris Johnson ad nauseam durant sa campagne est plutôt optimiste. Bien que la journée soit historique et symbolique, elle n’implique pas pour autant de grands changements pour le moment. En effet, afin d’éviter une rupture brutale les deux parties avaient prévu préalablement la mise en place d’une période de transition qui est censée durer jusqu’à la fin de l’année 2020. Durant celle-ci le Royaume Uni – qui devra toujours contribuer au budget de l’UE et sera temporairement soumis à la réglementation européenne – et l’UE devront négocier les termes de leurs futures relations. La tâche à laquelle ils vont devoir faire face semble ainsi extrêmement complexe, d’autant plus que le Royaume Uni souhaite conclure ces négociations en seulement 11 mois afin d’aller de l’avant. 

Des visions opposées des deux côtés de la Manche 

Lundi, trois jours après le jour-J, le RU et l’UE étaient déjà au travail, afin de préparer le terrain pour des mois de querelles et de désaccords sur la façon de refaçonner leurs liens économiques et politiques. 

S’exprimant depuis Bruxelles, le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier a mis les choses au clair en définissant les objectifs de l’UE et les règles à suivre pour les prochaines négociations à venir. Il a d’ailleurs rappelé à Boris Johnson qu’il avait déjà accepté certains points l’an dernier notamment concernant les règles de subvention et de normes. De plus, il insiste sur le fait que le RU pourra accéder au marché unique sans se voir appliquer des droits de douane ou des quotas s’il s’engage à empêcher toutes formes de concurrence déloyale. En faisant cela, Bruxelles tente d’empêcher la création d’un « Singapore sur Tamise » à sa porte – une économie déréglementée et un nouveau concurrent qui saperait les prix et normes de l’UE. Enfin, Barnier a déclaré que la Cour européen de justice agirait comme arbitre final et ultime durant cette période. 

En réponse, le Premier ministre britannique a adopté un ton radicalement plus offensif en menaçant l’UE d’une sortie des négociations du côté britannique si Bruxelles essayait d’imposer règles. Même si la vision de Boris Johnson sera plus clairement détaillée la semaine prochaine, ce dernier a annoncé qu’il serait en faveur d’un accord de libre-échange à la canadienne sans droits de douane plutôt qu’un accord de libre-échange à l’australienne qui exige des droits de douane mais pas d’alignements sur la règlementation de le Bruxelles.  

Les sujets stratégiques de la négociation

Le fossé entre le RU et l’UE semble important dans la mesure où les deux parties ont fixé des objectifs différents concernant divers sujets des négociations post-Brexit. Parmi ces sujets, il y en a certain qui risque d’échauffer les esprits. 

Tout d’abord, l’UE veut que le RU respecte les normes environnementales actuellement en vigueur. Cependant Boris Johnson a clairement exprimé sa vision en déclarant que « il n’est pas nécessaire qu’un accord de libre-échange implique l’acceptation des règles de l’UE (…) sur l’environnement ou tout autres sujets similaires, pas plus que l’UE ne devrait être obligée d’accepter les règles du RU ». Ce dernier, préférait plutôt un accord à la canadienne où les deux parties auraient plus de flexibilité en termes de règlementations environnementales tant que celles-ci n’impliquent pas de concurrence déloyale. 

Un autre sujet brulant lié au Brexit est la pêche. En effet, depuis le début du débat sur la sortie de l’UE, les pêcheurs sont constamment en première ligne. D’ailleurs, le 1er février au matin – 1 jour après la sortie de l’UE – ils étaient les premiers à être directement affectés par les effets du Brexit. En effet, ce jour-là, l’île anglo-normande de Guernesey a décidé d’interdire aux bateaux français d’accéder à ses eaux jusqu’à ce qu’un nouveau protocole soit trouvé. Avec le Brexit, le Royaume-Uni ne sera plus tenu de suivre la politique commune de la pêche de l’UE et pourra – comme cela a été le cas à Guernesey – interdire aux bateaux étrangers d’accéder à ses eaux et fixer des quotas. Sur ce point Bruxelles a déclaré qu’elle ne fera aucune concession car les 27 États membres souhaitent maintenir l’accès et les quotas actuels. 

Enfin, l’UE veut que la Cour européenne de Justice joue un rôle dans le règlement des différends après la conclusion de l’accord final. Boris Johnson de son côté est farouchement opposé à cette idée car cela signifierait que le RU est toujours en quelque sorte soumis au droit de l’UE. 

Alexandre Capel 

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